Boston Marathon

Joan Benoit Samuelson bei den Olympia-Trials

Joan Benoit Samuelson startet 24 Jahre nach Los Angeles bei Olympia-Trials.

Joan Samuelson

Joan Benoit Samuelson

Bild: photorun.net

Es ist knapp ein Vierteljahrhundert her, da schrieb Joan Benoit Samuelson Sportgeschichte. Damals, 1984 in Los Angeles, stand erstmals auch für Frauen der Marathonlauf auf dem olympischen Programm. Die erste Siegerin über die klassische Distanz von 42,195 km, die lange Zeit als für Frauen unzumutbar galt, war die US-Amerikanerin. Bereits wenige Kilometer nach dem Start hatte sich die Weltrekordlerin abgesetzt. Selbst Marathon-Ikonen wie die Norwegerinnen Grete Waitz und Ingrid Kristiansen oder die Portugiesin Rosa Mota kamen nicht mehr an die damals 27-Jährige heran, die in 2:24:52 Stunden souverän gewann. Seitdem ist Joan Benoit Samuelson in den USA eine Legende des Laufsports. Und sie rennt immer noch.

In wenigen Wochen wird Joan Benoit Samuelson 51 Jahre alt. Während ihre früheren Rivalinnen ihre Karrieren längst beendet haben, startet die Amerikanerin heute ein letztes Mal bei einem Rennen in Verbindung mit den Olympischen Spielen. In Boston wird sie dabei sein, wenn – einen Tag vor dem Boston-Marathon – das US-Olympia-Qualifikationsrennen der Frauen veranstaltet wird. Dieser Lauf muss, so besagen es die Regeln des amerikanischen Verbandes, separat stattfinden und darf daher nicht in den 112. Boston-Marathon integriert werden.

In einer nach Bestzeiten sortierten Startliste der US-Trials steht Joan Benoit Samuelson mit 2:21:21 Stunden an zweiter Stelle. Diese Leistung allerdings ist 23 Jahre alt. Mit einem Überraschungssieg hatte 1979 die Marathonkarriere der Amerikanerin begonnen. Nach einem Testrennen ging sie als Außenseiterin beim Boston-Marathon an den Start. Sie machte sich keine Gedanken über Tempo und Taktik, lief einfach los und gewann in Kursrekordzeit von 2:35:15 Stunden. Als sie damals in Boston siegte, waren rund 50 ihrer heutigen Konkurrentinnen nicht einmal geboren. Vier Jahre später triumphierte sie wiederum spektakulär in Boston: 1983 steigerte Joan Benoit Samuelson die damalige Weltbestzeit von Grete Waitz um fast drei Minuten auf 2:22:43.

„Ich dachte mir, ich sollte meine Marathonkarriere dort beenden, wo ich sie begonnen habe“, sagte Joan Benoit Samuelson vor ihrem heutigen Start gegenüber der Zeitung ,Boston Globe’. Dabei hat die grauhaarige 50-Jährige, die sich 2006 beim Marathon in Twin Cities mit einer Zeit von 2:46:27 Stunden für die Trials qualifizierte, keine Illusionen. Obwohl abgesehen von Deena Kastor keine Läuferin mit Weltklasseniveau am Start sein wird, wird Joan Benoit Samuelson die Qualifikation nicht schaffen können. Dafür müsste sie unter die ersten drei kommen und 2:32 Stunden oder schneller laufen. So wird Boston und nicht Peking ihr letzter professioneller Marathonlauf.

Text: race-news-service.com
Foto: photorun.net


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