Studie mit Mäusen zeigt

Sport hält auch im Alter jung

Durch freiwilliges Laufen kann der Zeitraum der Anpassungsfähigkeit im Gehirn bis ins hohe Erwachsenenalter verlängert werden.

13012015 Studie Sport hält auch im Alter jung

Laufen kann den Zeitraum der Anpassungsfähigkeit des Gehirns verlängern.

Bild: iStockphoto.com / AntonioGuillem

Sport hat enorme Vorteile für die psychische Gesundheit: Er hebt die Stimmung, erhöht die Stressresistenz, verbessert das Gedächtnis und verlangsamt den Rückgang von kognitiven Fähigkeiten mit dem Alter. Im renommierten Journal of Neurosience wurden kürzlich Studienergebnisse der Georg-August-Universität Göttingen veröffentlicht, die zeigen, dass freiwilliges Rennen den Zeitraum der jugendlichen Anpassungsfähigkeit im Gehirn bis ins Erwachsenenalter verlängern kann.

Wissenschaftlerinnen haben dazu Nager untersucht und herausgefunden, dass körperliche Betätigung intrinsisch belohnend wirkt: Die Nager rannten freiwillig viele Kilometer am Tag, wenn sie Zugang zu einem Laufrad hatten.

Mäuse mit Laufrad sind fitter

Wurden die Mäuse in einem Standardkäfig ohne Laufrad aufgezogen, nahm die Anpassungsfähigkeit der neuronalen Schaltkreise in der Sehrinde (Plastizität) mit dem Alter ab und war nach 110 Tagen nicht mehr nachweisbar. Hatten die Mäuse ein Laufrad, dann ließ sich dieser Zeitraum auf 242 Tage verlängern. „Interessanterweise zeigte die Sehrindenplastizität bei den erwachsenen 'Laufrad-Mäusen' die gleichen Charakteristika wie bei jungen Mäusen“, so Prof. Dr. Siegrid Löwel, Studienleiterin vom Johann-Friedrich-Blumenbach Institut für Zoologie und Anthropologie. Diese Art jugendlicher Anpassungsfähigkeit konnte sogar bei Mäusen in einem Alter wiederhergestellt werden, in dem die Sehrindenplastizität eigentlich nicht mehr vorhanden ist.

Studien-Autorin Dr. Franziska Greifzu fasst die Ergebnisse so zusammen: „Wenige Tage freiwilliges Training im Laufrad waren genug, um die plastischen Veränderungen im Gehirn wieder zu ermöglichen. Das zeigt uns, dass es niemals zu spät ist, um von sportlicher Betätigung zu profitieren.“

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